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Cómo financiar la Economía Azul

En el año 2020, la Comisión Europea publicó el Informe sobre la economía azul de la Unión Europea en el que presentó una visión general de los resultados de los sectores económicos de la Unión Europea relacionados con los océanos y el medio marino. Entre los principales sectores:

  • Pesca y acuicultura.
  • Transporte marítimo.
  • Energías marinas renovables.
  • Turismo costero.

Los océanos y el medio marino son primordiales para la salud del planeta y desempeñan un papel fundamental en la regulación del clima, la provisión de alimentos y el sustento de la gran biodiversidad marina. Sin embargo, se enfrentan a grandes desafíos como son la contaminación, la sobrepesca o el cambio climático, entre otros.

Para abordar estos problemas y promover la inversión sostenible en el ámbito marino y/o marítimo, el desarrollo de soluciones financieras innovadoras es crucial para impactar positivamente en la conservación de los océanos y aumentar los recursos de agua limpia. En este sentido, la Unión Europea desarrolló el concepto de Financiación Azul, con el objetivo de movilizar capital público y privado para apoyar a los proyectos y/o actividades que promuevan la sostenibilidad de los océanos y los sectores relacionados.

Con un volumen de negocios de 750.000 millones de euros en 2018, el sector de la Economía Azul empleó a cinco millones de personas, lo que representa un aumento significativo del 11,6% en comparación con el año 2017.

Los principales objetivos de la Financiación Azul son los que a continuación se recogen:

  • Proteger y restaurar los ecosistemas marinos: La Financiación Azul busca fomentar proyectos que conserven y restauren la biodiversidad y los hábitats marinos, incluyendo la creación de áreas marinas protegidas y la recuperación de ecosistemas costeros degradados. 
  • Impulsar la Economía Azul sostenible: La estrategia se centra en el desarrollo de sectores marítimos y costeros que sean respetuosos con el medio ambiente y generen empleo y crecimiento económico a largo plazo. Esto incluye áreas como la energía renovable marina, la acuicultura sostenible, el turismo costero y el transporte marítimo eficiente. 
  • Promover la investigación y la innovación: La Financiación Azul fomenta la inversión en investigación y desarrollo para impulsar soluciones innovadoras que aborden los desafíos de los océanos. Esto incluye tecnologías y prácticas más sostenibles en sectores como la pesca, la extracción de recursos marinos y la gestión de residuos.

Para respaldar su estrategia de Financiación Azul, la Unión Europea ha implementado varios instrumentos de financiación, destacando los que se recogen a continuación:

  • Fondos Estructurales y de Inversión Europeos (Fondos FEIE): Estos fondos apoyan proyectos a nivel regional y local que contribuyen a la protección y el desarrollo sostenible de las áreas costeras y marítimas de la UE. Financian infraestructuras marítimas, proyectos de energía renovable, iniciativas de investigación y desarrollo, entre otros.
  • Programa Horizon Europe: Este programa de investigación y desarrollo de la UE promueve la innovación en áreas clave relacionadas con la economía azul sostenible, como la tecnología marina, la gestión sostenible de los recursos marinos y la observación del medio ambiente marino.
  • Fondo Europeo Marítimo, de Pesca y de Acuicultura (FEMPA): El FEMPA apoya la pesca sostenible, la acuicultura, la conservación de los recursos marinos y las comunidades costeras. Proporciona financiación para la gestión pesquera sostenible, la protección del medio ambiente marino y la diversificación económica en las regiones costeras.
  • Bonos Azules: Son instrumentos de financiación innovadores que destinan los recursos exclusivamente a financiar proyectos que promueven la conservación y restauración de los ecosistemas acuáticos, como los océanos, ríos, lagos y humedales. Los Bonos Azules buscan generar un impacto positivo en la salud y sostenibilidad de los ecosistemas acuáticos, así como en las comunidades que dependen de ellos. Asimismo, los Bonos Azules pueden ser emitidos por entidades públicas o privadas, y se estima que el interés de los inversores por estos instrumentos irá en aumento por el impacto positivo que generan y por la diversificación que representa para el inversor.

Es por tanto indudable que la Financiación Azul ofrece una serie de beneficios significativos para la protección y la sostenibilidad de los océanos. Algunos de estos beneficios incluyen:

  • Protección de la biodiversidad marina y los ecosistemas costeros.
  • Estímulo del crecimiento económico sostenible y la creación de empleo.
  • Fomento de la investigación y la innovación en sectores relacionados con los océanos.
  • Promoción de prácticas pesqueras sostenibles y de la acuicultura responsable.
  • Mitigación del cambio climático mediante el desarrollo de energías renovables marinas.

En el corto-medio plazo, la Unión Europea tiene como objetivo aumentar la financiación para la estrategia de Financiación Azul, incluyendo la movilización de inversión privada y la colaboración con socios internacionales para abordar los desafíos globales relacionados con los océanos y el medio marino.

Desde el Departamento de Finanzas Sostenibles de EQA, fuimos el primer verificador aprobado por Climate Bonds Iniciative (CBI) para la verificación de Bonos y Préstamos Climáticos. Asimismo, somos un verificador externo incluido en la lista oficial de revisores externos del International Capital Market Association (ICMA), para la verificación de Bonos Sostenibles. Además, EQA sido la primera entidad acreditada en España por ENAC para la Validación del cumplimiento del Principio Do Not Significant Harm (DNSH), para todos aquellos proyectos que optan a ayudas que provienen del Mecanismos de Recuperación y Resiliencia de la Comisión Europea.

 

 

Jorge Barbero

Jorge Barbero

Finanzas Sostenibles en EQA

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